English Place

How to read a book

How to read a book

“This is a book for readers and for those who wish to become readers,” Mortimer J. Adler and Charles Van Doren write in the introduction to “How to Read a Book.” “Particularly, it is for readers of books. Even more particularly, it is for those whose main purpose in reading books is to gain increased understanding.” If you are one of them – get ready to discover the essence of active reading and learn how to master its four levels!

The three goals of reading

In the opinion of most people – and especially when contrasted to writing and speaking – reading and listening are passive activities. The writer or speaker must put out some effort: they are actively engaged in giving or sending information; by comparison, no work needs to be done by the reader or listener, because they are mere receivers of data. 

“The mistake here is to suppose that receiving communication is like receiving a blow or a legacy or a judgment from the court,” Adler and Van Doren remark. “On the contrary, the reader or listener is much more like the catcher in a game of baseball.” In other words, reading requires just as much active effort as writing.

Of course, this is not always true as sometimes we read for more superficial reasons than personal development. That’s why it’s important to make a distinction between the three most common goals of reading: entertainment, information, and understanding. 

  1. Reading for entertainment is the least demanding kind of reading – it requires the least amount of effort and, by definition, there are no rules for it.
  2. Reading for information is a bit more difficult. We do it to acquire facts and see more of the world. Think about newspapers, magazines, or, really, anything else that – according to your skills and talents – is at once thoroughly intelligible to you. 
  3. Reading for understanding requires getting out of your comfort zone and making a cognitive leap. It is unpleasurable at times, but it pays hefty dividends, for it contributes to the alteration of your perception and worldview. “How to Read a Book” is a guide for this kind of reading.

The four questions of active reading

The goal readers seek determines the way they read and the effort they put into reading. If your goal is seeing the world anew, then the general rule is the more effort the better – “at least in the case of books that are initially beyond our powers as readers and are therefore capable of raising us from a condition of understanding less to one of understanding more.”

In essence, the art of active reading consists in the habit of asking the right questions in the right order. There are four main questions you must ask about any book:

  1. What is the book about as a whole? Before anything, you must try to discover the leading theme of a book and how the author develops it in an orderly way.
  2. What is being said in detail, and how? Then, “you must try to discover the main ideas, assertions, and arguments that constitute the author’s particular message.”
  3. Is the book true, in whole or part? Only after understanding what the book says, you can decide whether it is true or not. Everything else is either a misinterpretation or, worse, prejudice.
  4. What of it? Or, even better, how significant is the information shared by the author of the book? Why does the author think it is important to know these things? Is it?

These four questions appear at all but the first of the four levels of reading – which, though distinct, are also cumulative. So, think of them as ladders: only after mastering the first one, you can move on to the second one and so on. According to Mortimer and Van Doren, there are four levels of reading: elementary, inspectional, analytical, and syntopical. So, let us discover what each of them entails and how to master them one by one.


Level 1: Elementary reading

The first level of reading is elementary – or rudimentary – reading. If you’re reading this, then you’ve already mastered it: you have learned the rudiments of the art of reading and have acquired initial reading skills. Simply put, elementary reading is what elementary school trained you to do.


Level 2: Inspectional reading

The second level of reading is inspectional reading. As the name suggests, it aims to get the most out of a book within a given time, usually relatively short. An even better name for this level – and certainly more comprehensible – might be prereading or even skimming, because, in essence, “inspectional reading is the art of skimming systematically.” 

It doesn’t take too much time to acquire the habit of systematic skimming. Just stick to the following six steps:

  1. Look at the title page and the preface. This should give you a good idea of the subject of a book and allow you to place it in the appropriate category.
  2. Study the table of contents. By doing this, you’ll obtain a general sense of the book’s structure. This is an important step that most readers skip. Don’t make the same mistake: use the table of contents as you would a road map before taking a trip.
  3. Check the index. If the book has one, glance through it to see which terms are crucial and look up at least some of them on the pages cited.
  4. Read the publisher’s blurb. Many blurbs are sheer puffery, but some are good and even written by the authors themselves. If the blurb offers nothing of value, then think twice before reading the book: maybe it doesn’t say anything of importance as well.
  5. Skim pivotal chapters. You should be able to know which chapters are pivotal after completing the first four steps. Spend no more than a few minutes inspecting them.
  6. Turn the pages, dipping in here and there. Try to find the highlights, read a paragraph or two, experience the book’s style. Above all, focus on the first and the last few pages: most authors can’t resist the temptation to share and sum up their most important points there.

When you read inspectionally, you are basically a detective, “looking for clues to a book’s general theme or idea, alert for anything that will make it clearer.” When the book is very difficult, think about reading it twice: the first time superficially, without stopping to look up or ponder the things you do not understand right away. This is also inspectional reading.

Level 3: Analytical reading

Analytical reading is methodical, demanding, and is done preeminently for the sake of understanding. “If inspectional reading is the best and most complete reading that is possible given a limited time,” observe Adler and Van Doren, “then analytical reading is the best and most complete reading that is possible given unlimited time.” It encompasses three stages, each one coming with its own set of rules.


Level 4: Syntopical reading

The fourth and highest level of reading is syntopical reading. It is the most active and effortful kind of reading, highly complex, and systematic by definition. It involves a skillful combination of all other levels of reading, and – perhaps more importantly – more than the book in question. “When reading syntopically,” write Adler and Van Doren, “the reader reads many books, not just one, and places them in relation to one another and to a subject about which they all revolve.” That’s why another name for this level might be comparative reading.

There are two stages of syntopical reading. The first one is preparatory and involves creating a tentative bibliography of your subject and inspectionally leafing through it. The second one is the actual reading, which consists of five steps:

  1. Finding the relevant passages. And by “relevant” we mean “relevant to you”: syntopical reading is not about the books you read, but about your concerns with them.
  2. Bringing the authors to your terms. Force the authors to use your language – translate what they say in your words.
  3. Getting the questions clear. Shed some more light on the subject by asking new and better questions than the main four.
  4. Defining the issues. Compare how different authors answer the same questions. 
  5. Analyzing the discussion. Finally, try to find new answers in the conflict. Try to be as objective as possible.


With half a million copies in print, “How to Read a Book” is undoubtedly the most successful guide to reading comprehension for the general reader. 

It is also, arguably, the best: not many people would consider this an exaggeration. And that already says a lot.



كتب مورتيمر ج.أدلر وتشارلز فان دورين في مقدمة "كيفية قراءة كتاب": "هذا كتاب للقراء ولمن يرغبون في أن يصبحوا قراء". على وجه الخصوص ، لقراء الكتب. وبشكل أكثر تحديدًا ، فهي مخصصة لأولئك الذين يتمثل هدفهم الرئيسي في قراءة الكتب في اكتساب المزيد من الفهم ". إذا كنت أحدهم - فاستعد لاكتشاف جوهر القراءة النشطة وتعلم كيفية إتقان مستوياتها الأربعة!


الأهداف الثلاثة للقراءة

في رأي معظم الناس - وخاصة عند المقارنة مع الكتابة والتحدث - تعتبر القراءة والاستماع من الأنشطة السلبية. يجب على الكاتب أو المتحدث بذل بعض الجهد: فهم يشاركون بنشاط في إعطاء أو إرسال المعلومات ؛ بالمقارنة ، لا يحتاج القارئ أو المستمع إلى القيام بأي عمل ، لأنهما مجرد مستلمين للبيانات.

"الخطأ هنا هو افتراض أن تلقي الاتصالات يشبه تلقي ضربة أو إرث أو حكم من المحكمة ،" لاحظ أدلر وفان دورين. "على العكس من ذلك ، فإن القارئ أو المستمع يشبه إلى حد كبير الماسك في لعبة البيسبول." بعبارة أخرى ، تتطلب القراءة نفس القدر من الجهد النشط الذي تتطلبه الكتابة.

بالطبع ، هذا ليس صحيحًا دائمًا لأننا نقرأ في بعض الأحيان لأسباب سطحية أكثر من التنمية الشخصية. لهذا السبب من المهم التمييز بين الأهداف الثلاثة الأكثر شيوعًا للقراءة: الترفيه، والمعلومات، والفهم.


1. القراءة للترفيه هي أقل أنواع القراءة تطلبًا - فهي تتطلب أقل قدر من الجهد ، وبحكم التعريف ، لا توجد قواعد لها.

2. القراءة للحصول على معلومات أصعب قليلاً. نفعل ذلك لاكتساب الحقائق ورؤية المزيد من العالم. فكر في الصحف أو المجلات أو ، حقًا ، في أي شيء آخر - وفقًا لمهاراتك ومواهبك - يكون مفهومًا تمامًا لك في الحال.

3. القراءة من أجل الفهم تتطلب الخروج من منطقة الراحة الخاصة بك والقيام بقفزة معرفية. إنه أمر غير محبذ في بعض الأحيان ، لكنه يؤتي ثماره كبيرة ، لأنه يساهم في تغيير تصورك ورؤيتك للعالم. "كيف تقرأ كتابًا" هو دليل لهذا النوع من القراءة.


الأسئلة الأربعة للقراءة النشطة

يحدد الهدف الذي يسعى إليه القراء الطريقة التي يقرؤون بها والجهد الذي يبذله في القراءة. إذا كان هدفك هو رؤية العالم من جديد ، فإن القاعدة العامة هي أنه كلما زاد الجهد كان ذلك أفضل - "على الأقل في حالة الكتب التي تتجاوز قدرتنا في البداية كقراء وبالتالي فهي قادرة على رفعنا من حالة فهم أقل إلى واحد من فهم المزيد ".

في جوهره ، يتألف فن القراءة النشطة من عادة طرح الأسئلة الصحيحة بالترتيب الصحيح. هناك أربعة أسئلة رئيسية يجب طرحها حول أي كتاب:

1. ما هو الكتاب ككل؟ قبل أي شيء ، يجب أن تحاول اكتشاف الموضوع الرئيسي للكتاب وكيف يطوره المؤلف بطريقة منظمة.

2. ماذا يقال بالتفصيل ، وكيف؟ بعد ذلك ، "يجب أن تحاول اكتشاف الأفكار والتأكيدات والحجج الرئيسية التي تشكل رسالة المؤلف الخاصة."

3. هل الكتاب صحيح كليًا أم جزئيًا؟ فقط بعد فهم ما يقوله الكتاب ، يمكنك أن تقرر ما إذا كان صحيحًا أم لا. كل شيء آخر هو إما سوء تفسير أو ، أسوأ من ذلك ، تحيز.

4. وماذا عن ذلك؟ أو ، أفضل من ذلك ، ما مدى أهمية المعلومات التي يشاركها مؤلف الكتاب؟ لماذا يعتقد المؤلف أنه من المهم معرفة هذه الأشياء؟ فعلا؟

تظهر هذه الأسئلة الأربعة على الإطلاق باستثناء المستوى الأول من مستويات القراءة الأربعة - والتي ، على الرغم من تمييزها ، إلا أنها تراكمية أيضًا. لذا ، فكر فيهم على أنهم سلالم: فقط بعد إتقان الأول ، يمكنك الانتقال إلى الثاني وما إلى ذلك. وفقًا لمورتيمر وفان دورين ، هناك أربعة مستويات للقراءة: ابتدائي ، تفحصي ، تحليلي ، وتركيبي. لذا ، دعونا نكتشف ما يستلزمه كل منهم وكيفية إتقانهم واحدًا تلو الآخر.



المستوى 1: القراءة الابتدائية

المستوى الأول من القراءة هو القراءة الابتدائية - أو البدائية -. إذا كنت تقرأ هذا ، فأنت قد أتقنته بالفعل: لقد تعلمت أساسيات فن القراءة واكتسبت مهارات القراءة الأولية. ببساطة ، القراءة الابتدائية هي ما دربتك عليه المدرسة الابتدائية.


المستوى الثاني: قراءة استقصائية

المستوى الثاني من القراءة هو القراءة الاستطلاعية. كما يوحي الاسم ، فهو يهدف إلى تحقيق أقصى استفادة من الكتاب خلال وقت معين ، وعادة ما يكون قصيرًا نسبيًا. قد يكون الاسم الأفضل لهذا المستوى - وبالتأكيد أكثر قابلية للفهم - هو القراءة المسبقة أو حتى القراءة السريعة ، لأنه ، في جوهره ، "القراءة الاستقصائية هي فن القراءة السريعة بشكل منهجي."

لا يستغرق الأمر وقتًا طويلاً لاكتساب عادة القراءة السريعة المنتظمة. فقط التزم بالخطوات الست التالية:

1. انظر إلى صفحة العنوان والمقدمة. يجب أن يمنحك هذا فكرة جيدة عن موضوع الكتاب ويسمح لك بوضعه في الفئة المناسبة.

2. دراسة جدول المحتويات. من خلال القيام بذلك ، ستحصل على فكرة عامة عن بنية الكتاب. هذه خطوة مهمة يتخطاها معظم القراء. لا ترتكب نفس الخطأ: استخدم جدول المحتويات كما تفعل مع خريطة الطريق قبل القيام برحلة.

3. تحقق من الفهرس. إذا كان الكتاب يحتوي على واحد ، فقم بإلقاء نظرة عليه لمعرفة المصطلحات المهمة وابحث عن بعض منها على الأقل في الصفحات المذكورة.

4. اقرأ دعاية الناشر. العديد من الدعاية المغروسة هي مجرد كلام غير مفهوم ، لكن بعضها جيد وقد كتبه المؤلفون أنفسهم. إذا كان الدعاية المغلوطة لا تقدم شيئًا ذا قيمة ، ففكر مليًا قبل قراءة الكتاب: ربما لا يقول أي شيء مهم أيضًا.

5. تصفح سريع لفصول محورية. يجب أن تكون قادرًا على معرفة الفصول المحورية بعد إكمال الخطوات الأربع الأولى. لا تقضي أكثر من بضع دقائق في فحصها.

6. اقلب الصفحات ، واغمس هنا وهناك. حاول العثور على النقاط البارزة ، واقرأ فقرة أو اثنتين ، واختبر أسلوب الكتاب. قبل كل شيء ، ركز على الصفحات الأولى والأخيرة: لا يستطيع معظم المؤلفين مقاومة إغراء مشاركة وتلخيص أهم نقاطهم هناك.

عندما تقرأ بشكل استقصائي ، فأنت في الأساس محقق ، "تبحث عن أدلة للموضوع العام أو الفكرة العامة للكتاب ، وتنبه إلى أي شيء سيجعلها أكثر وضوحًا". عندما يكون الكتاب صعبًا للغاية ، فكر في قراءته مرتين: المرة الأولى بشكل سطحي ، دون التوقف للبحث أو التفكير في الأشياء التي لا تفهمها على الفور. هذه أيضًا قراءة استقصائية.


المستوى 3: قراءة تحليلية

القراءة التحليلية منهجية ومتطلبة ويتم إجراؤها في المقام الأول من أجل الفهم. "إذا كانت القراءة الاستقصائية هي القراءة الأفضل والأكثر اكتمالاً التي يمكن إجراؤها في ظل فترة زمنية محدودة ،" لاحظ Adler و Van Doren ، "فإن القراءة التحليلية هي أفضل قراءة ممكنة وأكثرها اكتمالاً مع وجود وقت غير محدود". وهي تتألف من ثلاث مراحل ، تأتي كل مرحلة مع مجموعة القواعد الخاصة بها.



المستوى 4: القراءة التركيبية

المستوى الرابع والأعلى من القراءة هو القراءة التركيبية. إنها أكثر أنواع القراءة نشاطًا وجهدًا ، وهي معقدة للغاية ومنهجية بحكم التعريف. إنه ينطوي على مزيج ماهر من جميع مستويات القراءة الأخرى ، وربما الأهم من ذلك - أكثر من الكتاب المعني. كتب “ ايلدر  و فان دورن” "عند القراءة بشكل تركيبي ، يقرأ القارئ العديد من الكتب ، وليس كتابًا واحدًا فقط ، ويضعها في علاقة مع بعضها البعض وبموضوع تدور حوله جميعًا". لهذا السبب قد يكون اسم آخر لهذا المستوى هو القراءة المقارنة.

هناك مرحلتان من القراءة التركيبية. الأولى تحضيري ويتضمن إنشاء ببليوغرافيا مؤقتة لموضوعك وتصفحه بشكل استقصائي. الثانية هي القراءة الفعلية ، وتتكون من خمس خطوات:

1. إيجاد المقاطع ذات الصلة. ونعني بكلمة "ذات صلة" "ذات صلة بك": القراءة التجميعية لا تتعلق بالكتب التي تقرأها ، بل تتعلق بمخاوفك بها.

2. جلب المؤلفين لشروطك. اجبر المؤلفين على استخدام لغتك - ترجم ما يقولونه في كلماتك.

3. توضيح الأسئلة. سلط المزيد من الضوء على الموضوع من خلال طرح أسئلة جديدة وأفضل من الأسئلة الأربعة الرئيسية.

4. تحديد القضايا. قارن كيف يجيب المؤلفون المختلفون على نفس الأسئلة.

5. تحليل المناقشة. أخيرًا ، حاول العثور على إجابات جديدة في الصراع. حاول أن تكون موضوعيًا قدر الإمكان.




مرحبا بك

يرجى ملء المعلومات التالية